Per i soggetti con dipendenza patologica ogni stimolo che ha a che fare con le sostanze d’abuso può innescare il bisogno e la ricerca della sostanza. La particolare attenzione rivolta a questi stimoli scatenanti è stata definita «distorsione dell’attenzione».

La distorsione dell’attenzione è la tendenza a dare maggiore e costante peso agli stimoli ambientali correlati alla sostanza d’abuso che si presentano come una sorta di interferenza nel pensiero della persona che non riesce a pensare ad altro. Questo meccanismo è ovviamente correlato alla recidività e alla tendenza alla ricaduta dei soggetti con dipendenza patologica.

I ricercatori hanno valutato la forza del meccanismo di distorsione dell’attenzione misurando il tempo impiegato da soggetti con dipendenza patologica nello svolgimento di un compito in situazione normale e in presenza di stimoli correlati alle droghe.

Gli scienziati dell’Intramural Research Program ( https://irp.nih.gov/ ) hanno sviluppato una ricerca utilizzando animali che erano già stati sottoposti ad esperimenti di auto-somministrazione di cocaina.

Hanno esposto gli animali sia a segnali associati alla cocaina che a segnali non correlati alla droga mentre gli animali eseguivano un semplice compito che richiedeva loro di toccare un bersaglio per ricevere una ricompensa.

I ricercatori hanno contemporaneamente registrato l’attività elettrica nelle regioni del cervello note per essere coinvolte nella dipendenza. Hanno scoperto che negli studi con segnali di distorsione correlati alla cocaina, i soggetti hanno impiegato più tempo a rispondere rispetto agli studi con segnali non farmacologici.

Dalla ricerca è emerso che i neuroni nella corteccia orbitofrontale sono stati attivati ​​maggiormente durante gli studi con segnali associati alla cocaina.

Lo striato dorsale e ventrale del cervello, invece non faceva distinzione tra segnali farmacologici e non farmacologici.

Questi dati suggeriscono che i meccanismi corticali, in particolare nella corteccia orbitofrontale, sono probabilmente coinvolti nella distorsione dell’attenzione verso segnali ambientali associati alle sostanze e suggeriscono quest’area del cervello come luogo di ricerca aggiuntiva su questo processo.

Comprendere quali regioni del cervello sono coinvolte nella distorsione dell’attenzione potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare interventi per prevenire la ricaduta innescata da segnali di droga.

0 0 vote
Article Rating
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x