Siamo abituati a trattare il suicidio come qualcosa di cui è bene non parlare nella nostra società. Sebbene i suicidi siano molto numerosi e profondamente dolorosi , l’argomento del suicidio, a differenza dell’omicidio, raramente balza all’onore delle cronache a meno che non implichi la morte di qualcuno di famoso come comico il Robin Williams.

Come società, ci sentiamo molto a disagio a parlare di suicidio. Pertanto, raramente lo facciamo in pubblico o in privato. Molti di noi pensano poco al suicidio a meno che non tocchi la propria vita.

Dato che siamo così a disagio a parlare di suicidio, la maggior parte di noi non è nemmeno consapevole della gravità del problema. Esacerbando il problema, la maggior parte dei professionisti della salute mentale ha poca o nessuna formazione formale su come trattare efficacemente gli individui con idee suicidarie.

Negli Stati Uniti una ricerca ha dimostrato che il dato relativo al suicidio è salito in maniera importante nell’ultimo decennio e nel 2018 oltre 48.000 persone si sono suicidate. Il dato riguarda anche i bambini di età inferiore agli undici anni che si suicidano a un ritmo crescente. I suicidi tra i bambini di età inferiore agli undici anni sono più che raddoppiati negli ultimi dieci anni.

Il dato italiano è molto diverso, ma comunque preoccupante, dai dati istat emerge che é stata significativa e trasversale, per genere ed età, la diminuzione dei suicidi nel ventennio 1995-2015

(-14,0%): nel 1995 sono 8,1 i suicidi ogni 100 mila abitanti che calano a 6,5 nel 2015 (ma restano comunque 3.935 i decessi).

Esplorando la teoria sul suicidio articolata per la prima volta da Emile Durkheim nel diciannovesimo secolo:

Emile Durkheim era un leggendario scienziato sociale, considerato il padre fondatore della sociologia. Ha sostenuto che il suicidio non è una patologia individuale; piuttosto, è il risultato di forze sociali o condizioni sociali. In sostanza, ha sostenuto che un aumento del tasso di suicidi è sintomatico di una società malata.

Il suo argomento fu rivoluzionario e molto controverso nel diciannovesimo secolo. Utilizzando una grande quantità di dati provenienti da documenti ufficiali sui suicidi in diverse parti d’Europa, Durkheim ha documentato variazioni significative tra i paesi nelle loro percentuali di suicidio. Scoprì che il tasso di suicidi di ciascun paese era fortemente correlato a fattori ambientali endemici come i livelli di povertà e criminalità. Oggi potremmo aggiungere devianza sociale e uso di droghe.

Le prove, sostenne Durkheim nel 1897, mostrano che «ogni società ha una spiccata attitudine al suicidio», e che è un fatto sociale che è esterno ai singoli membri di una determinata società.

Coerentemente con la teoria di Emile Durkheim, il suicidio è davvero un fatto sociale, cioè un modello prevedibile basato su forze sociali e condizioni prevalenti.

Queste forze sociali comprendono diffuse paure finanziarie e aumento della povertà; mancanza di certezze lavorative e preoccupazioni relative alla mancanza di assistenza medica, soprattutto per gli anziani; sfiducia nei confronti del governo; divisione politica; conflitti culturali, razziali e religiosi; aumento dei crimini d’odio; aumento della violenza armata, sparatorie pubbliche di massa e guerre costanti dal 2001.

Questi fattori hanno portato all’alienazione, alla rabbia e alla sensazione di disperazione in un ampio segmento della popolazione. Queste forze sociali alienanti negli ultimi dieci anni hanno reso suicida il nuovo omicidio in quanto soggetti frustrati e timorosi rivolgono sempre più la loro rabbia su se stessi e si tolgono la vita.

A peggiorare la situazione è il fatto che l’attuale epidemia di suicidio è praticamente invisibile al pubblico. Questo perché l’ideologia dominante dell’individualismo, basata sul consumismo, e rinforzata dalle distanze imposte dai social media preclude la possibilità di una discussione aperta sul suicidio come grave problema sociale.

Come società, dobbiamo smettere di trattare il suicidio come un problema esclusivamente individuale. Dobbiamo concordare di poter discutere apertamente e onestamente di questo crescente problema. Ancora più importante, dobbiamo esorcizzare lo stigma associato al suicidio dalla nostra coscienza collettiva.

L’unico modo in cui possiamo trovare soluzioni al crescente problema del suicidio è avviare un dialogo pubblico al riguardo e trattare i fatti riguardanti questo tema con professionisti del settore, psicologi, psichiatri e medici. Inoltre, i nostri professionisti della salute mentale devono essere adeguatamente formati su come trattare efficacemente le persone con idee suicidarie.

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