Le interazioni sociali limitano la ricerca e il bisogno di sostanze.

Un nuovo studio pubblicato su Nature Neuroscience ( https://www.nature.com/neuro/ ) rileva che le interazioni sociali possono avere un profondo effetto sui comportamenti legati alla dipendenza e sulla risposta del cervello agli stimoli associati ai farmaci.

Queste scoperte hanno implicazioni per le persone con disturbi da uso di sostanze, perché suggeriscono che l’interazione sociale può cambiare l’attività di specifici circuiti neuronali che controllano il desiderio e la ricaduta della droga.

La ricerca è stata finanziata dal National Institutes of Health ( https://www.nih.gov/ ) e guidata dal Dr. Marco Venniro del Programma di ricerca del National Institute on Drug Abuse (NIDA).

I ricercatori hanno utilizzato modelli animali consolidati di tossicodipendenza per dimostrare che, una volta provata, i ratti hanno ripetutamente scelto l’interazione sociale invece dell’auto-somministrazione dell’eroina o della metanfetamina.

Inoltre, tutti i ratti hanno scelto con decisione il contatto tra pari invece di un maggiore accesso ai farmaci anche quando erano costantemente in contatto con i loro simili.

E durante periodi prolungati di astinenza, erano significativamente meno vulnerabili alla ricaduta rispetto ai ratti che avevano semplicemente rimosso il loro accesso ai farmaci.

Tuttavia, alcuni ratti hanno ripreso il consumo di droga quando l’accesso a un pari è stato ritardato o impedito.

Lo studio introduce un nuovo paradigma per studiare i meccanismi cerebrali dei fattori sociali nella dipendenza e potrebbe portare a nuovi trattamenti comportamentali e farmacologici per i dipendenti patologici.

Gli effetti protettivi dell’interazione sociale sono più diretti per i topi che per le persone, ma anche così, le nuove scoperte nei ratti sono in accordo con ciò che gli scienziati sociali hanno riferito per decenni, i sentimenti di connessione alla società possono proteggere alcune (non tutte) le persone contro le dipendenze.

I ratti che sono meno protetti dal contatto sociale e hanno proseguito l’uso di sostanze potrebbero essere un modello per comprendere e trattare le loro controparti umane.

Questi risultati evidenziano la necessità di incorporare fattori sociali nella ricerca sulle dipendenze basata sulle neuroscienze e sostenere il più ampio impianto di trattamenti di dipendenza basati sulla società.

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