Tra i pazienti con dolore cronico, quelli che hanno riportato una minore capacità di tollerare disagio fisico o emotivo avevano maggiori probabilità di abusare di analgesici oppioidi.

Né la gravità del dolore né la sensibilità al dolore sono stati associati al rischio di abuso di oppioidi.

L’intolleranza allo stress è associata all’uso scorretto di oppiacei. I pazienti che hanno soddisfatto i criteri di abuso di oppiacei hanno ottenuto punteggi significativamente più elevati sull’Indice di Intolleranza allo stress rispetto a quelli che non avevano abusato di oppioidi.

La dottoressa Kathryn McHugh e Roger D. Weiss della Harvard Medical School ( https://hms.harvard.edu/ ) e i loro colleghi hanno somministrato l’indice di intolleranza di stress (DII) a un gruppo di pazienti che stavano ricevendo un trattamento con oppioidi prescritti per dolori al collo o mal di schiena cronico.

I soggetti rispondenti al DII dovevano segnalare quanto fortemente si identificavano con 10 affermazioni che esprimono paura e ansia alla prospettiva di disagio fisico o emotivo.

Dei 51 pazienti nello studio, i 31 che hanno soddisfatto i criteri diagnostici per l’uso di oppiacei da prescrizione hanno ottenuto punteggi più elevati rispetto a quelli che non lo hanno fatto .

Tra coloro che hanno abusato di oppiacei, i punteggi DII più alti sono stati associati a un abuso più grave.

La dottoressa McHugh, afferma che i dati estratti dal test DII e da alcuni altri lavori dello stesso gruppo suggeriscono che una scarsa tolleranza al dolore e all’idea del dolore stesso sia fortemente associata all’elevato rischio di abuso di oppioidi.

La relazione probabilmente si verifica perché i pazienti che sono intensamente preoccupati di esperienze angoscianti possono cercare di alleviare rapidamente lo stress attraverso comportamenti come l’uso di sostanze, comportamenti rischiosi non meglio specificati e l’evitamento.

Sulla base dei risultati dello studio diviene fondamentale che i medici che trattano i pazienti per dolore cronico valutino la loro intolleranza al dolore. Per quelli con elevata intolleranza, dovrebbe essere garantito un monitoraggio accurato delle prescrizioni e interventi comportamentali per costruire risposte adattive e favorire la capacità di recupero dello stress.

Il miglioramento della tolleranza al disagio e all’ansia anticipatoria ha un grande potenziale per mitigare il rischio di abuso di oppiacei e anche per il trattamento del disturbo da uso di oppiacei.

La dottoressa McHugh ha suggerito che il test DII per la comprensione del livello di tolleranza allo stress e al dolore potrebbe funzionare bene come strumento clinico.

Il test usato per questa ricerca includeva solo 10 voci, un formato che lo rende facile da amministrare e valutare.

I ricercatori hanno anche valutato i livelli persistenti di dolore dei partecipanti allo studio e le soglie di sensibilità al dolore, nessuna delle quali ha mostrato un’associazione con il rischio di abuso di oppioidi.

Secondo la dottoressa McHugh un aspetto raramente discusso della crisi degli oppioidi è l’impatto della disfunzione correlata allo stress e dei disturbi psichiatrici concomitanti.

Tra i soggetti con disturbi da uso di oppiacei maggiore reattività allo stress e disturbi correlati come ansia e stress traumatico i disordini comportamentali sono la norma piuttosto che l’eccezione.

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