Dalla famiglia si possono ereditare molte caratteristiche, tramandate da una generazione all’altra, la dipendenza patologica, purtroppo, può essere una di queste.

Il figlio di due genitori tossicodipendenti ha otto volte più probabilità di diventare un tossicodipendente rispetto a un bambino che cresce in una casa senza droga.

Ma i geni non sono tutto. Anche nelle famiglie il cui cervello sembra essere predisposto alla dipendenza, alcuni bambini continuano a condurre una vita produttiva libera dalla droga, secondo una nuova ricerca.

La neuroscienziata comportamentale Karen Ersche dell’Università di Cambridge ( https://www.cam.ac.uk/ ) nel Regno Unito e i suoi colleghi avevano cercato di esaminare se i tossicodipendenti iniziassero la vita con circuiti cerebrali già formati e informati sulle droghe e la condotta dipendente o semplicemente finissero in contatto con le sostanze per cause ambientali.

Gli studi di neuro imaging sui tossicodipendenti mostrano importanti differenze nelle aree cerebrali coinvolte nella motivazione, nella ricompensa e nell’autocontrollo, per citarne solo alcuni.

Ma è meno chiaro se queste differenze siano la causa o l’effetto dell’abuso di droghe.

Poiché sia la dipendenza che la struttura del cervello sono probabilmente tratti ereditari, molti ricercatori sospettano che i tossicodipendenti abbiano circuiti cerebrali condizionati, basati sui loro geni.

Ersche e colleghi hanno lavorato con 50 coppie di fratelli biologici; uno in ogni coppia era dipendente da cocaina o anfetamine mentre l’altro non aveva precedenti di abuso di droghe.

Sono stati inclusi anche 50 volontari sani, senza droghe e non correlati.

I ricercatori hanno prima testato l’autocontrollo dei soggetti.

Il test consisteva nel premere un tasto freccia sinistra o destra quando vedevano una freccia simile sullo schermo di un computer, a meno che non sentissero un suono, nel qual caso non dovevano fare nulla.

Le persone con uno scarso autocontrollo, compresa la maggior parte dei tossicodipendenti, trovano difficile astenersi dal premere il tasto in presenza del suono; gli studi hanno dimostrato che le scarse prestazioni al test sono direttamente collegate a irregolarità nelle aree cerebrali coinvolte nella dipendenza.

 

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